Una reflexión de Sérgio Avelleda, director de Movilidad Urbana del World Research Institute – WRI, sobre la recuperación del transporte público después de Covid-19

En la mañana del 4 de mayo de 2020, el abogado Sérgio Avelleda, director de Movilidad Urbana del World Research Institute – WRI, fue el expositor de la videoconferencia titulada La recuperación del transporte público después de Covid-19, parte de la serie Seminarios Web: Brasil pos- crisis, organizado por el Instituto de Ingeniería de São Paulo.

Avelleda tiene en su currículum el hecho de haber presidido dos de los mayores sistemas de metro-ferrocarril en América Latina, la Companhia do Metropolitano de São Paulo y también la Companhia Paulista de Trens Metropolitanos (CPTM), ambos en la Región Metropolitana de São Paulo, y también fue Secretario de Movilidad y Transporte en la ciudad de São Paulo.

TRES PASOS

Según el experto, la crisis actual causada por Covid-19, así como la salida de esta situación, se desarrollan en tres etapas. La primera fase corresponde al momento actual, de aplicar políticas de distanciamiento social y, en algunos casos, de bloqueo, y será seguida por un período de transición y, al final de este proceso, será necesario promover una nueva configuración de los sistemas de transporte.

Esta etapa inicial de afrontamiento con Covid-19 ha estado marcada por una reducción y, en algunos casos, la suspensión de los servicios de transporte público. La mayoría de los sistemas funcionan con una mayor oferta de servicios que la demanda. Citando a la ciudad brasileña de Porto Alegre como ejemplo, dijo que, en esa capital, los operadores tienen el 25% de la demanda y enfrentan costos equivalentes al 70% de lo observado en el período normal. “Los costos fijos son altos y algunos operadores pueden ir a la bancarrota”.

Para esta etapa inicial, el director de WRI recomienda acciones para preservar la capacidad operativa de los sistemas, para que estén en forma después de la crisis.

Al recordar que el sector del transporte público generalmente es responsable de una gran cantidad de empleos, dijo que los planes de estímulo económico deberían incluir el apoyo al transporte público para preservar a los empleados, las operaciones y el presupuesto. Y que debe haber coordinación de esfuerzos por parte de los gobiernos locales, regionales y nacionales, un paso que él considera necesario para evitar el colapso del sector.

Avelleda advierte: los colapsos en los sistemas de transporte urbano pueden conducir a un mayor uso de vehículos privados y la aparición de operadores informales. Él dice que cualquiera que recuerde el brote de operadores informales en varias ciudades brasileñas en los años 1990 sabe que el proceso de llevarlos a la formalidad es muy difícil.

También señaló que la falta de suministro de transporte público urbano puede aumentar el uso de motocicletas con sus externalidades negativas, como el alto número de accidentes con secuelas permanentes y muertes, además de la contaminación del aire.

TRANSICIÓN

Según el director de WRI, durante el período de transición, la demanda debería regresar lentamente, junto con la reanudación de la actividad económica: el ritmo será más lento y habrá temor a la contaminación.

Las operaciones deben ajustarse de modo que se mantenga la distancia entre los pasajeros y se deben usar máscaras. Pero advirtió que será necesario equilibrar la necesidad de una distancia segura con la presión financiera para aumentar el número de pasajeros.

TRANSPORTE RECONFIGURADO

La nueva configuración del transporte público urbano debería, en opinión de Sérgio Avelleda, obedecer al menos seis aspectos. Primero, será necesario establecer nuevas fuentes de ingresos para garantizar la estabilidad en las acciones de transporte, considerando los impuestos del transporte individual y otros beneficiarios de la existencia del transporte público. Actualmente, en la situación brasileña, los sistemas están respaldados exclusivamente por los usuarios, a través de tarifas y bono de transporte para trabajadores registrados oficialmente.

Avelleda afirma que las líneas presupuestarias de las administraciones locales generalmente apuntan al volumen de recursos que subsidian el sector del transporte público, pero, en general, no indican cuánto de los recursos públicos se invierte para subsidiar el uso del automóvil privado.

Esto se debe a que los recursos requeridos por la existencia de una gran cantidad de automóviles se diluyen en las piezas del presupuesto y  no están asignados a esos vehículos; se refieren a los costos de la agencia especializada en tránsito y sus técnicos y agentes, implementación del mantenimiento de la plataforma vial y, aún, señalización. También no se calculan las pérdidas causadas por la congestión, factor que interfiere con el desempeño del transporte público y causa una gran pérdida de tiempo en los desplazamientos urbanos y daña la economía de la ciudad.

La nueva configuración, en opinión del experto, también debe incluir la implementación de infraestructura para autobuses y la adopción de transporte público de calidad e inversiones en tecnologías que garanticen más información a los usuarios, para que puedan gestionar sus viajes por sí mismos con teléfonos inteligentes, lo que ya ocurre en sistemas de transporte individuales bajo demanda.

Sérgio Avelleda cree que la reconfiguración de los sistemas públicos de transporte urbano debería considerar la modernización y electrificación de las flotas de autobuses, la mejora de la calidad del aire en las ciudades y las inversiones en movilidad activa, con mejores condiciones para viajar a pie y en bicicleta.

Finalmente, señala la necesidad de una mejor gobernanza de sistemas, con la institución de autoridades de transporte metropolitano, capaces de operar en grandes regiones metropolitanas y aglomeraciones urbanas con un plan que garantice la eficiencia y la economía en los sistemas de transporte urbano.

La crisis no comenzó con Covid-19

Sérgio Avelleda consideró inicialmente las características del impacto de la pandemia de Covid-19 en el transporte público urbano, subrayando que la crisis de los sistemas había sido un proceso crónico, con la pérdida constante de pasajeros durante muchos años y, con la pandemia, ganó contornos agudos, ya que los sistemas perdieron un gran volumen de pasajeros, principalmente debido a políticas de aislamiento social.

Describió la pandemia experimentada a nivel mundial como “una crisis importante, sin precedentes e inesperada que afecta a toda la sociedad y de manera contundente en los sistemas de transporte público”, y agregó que con Covid-19, los sistemas de transporte público están experimentando una paradoja porque, al mismo tiempo, son esenciales, también son una amenaza para la salud pública.

Dijo que la característica principal del transporte público es su eficiencia en el movimiento de grandes cantidades de personas y que este paradigma se está probando con medidas de cuarentena. Informó que el número de pasajeros transportados cayó entre 50% y 90% en los Estados Unidos. Dijo que el sistema de transporte BART, de la ciudad estadounidense de San Francisco, pierde USD 55 millones al mes, debido a la menor cantidad de pasajeros e incluso a los ingresos por impuestos a las ventas. Y eso, en Brasil, los informes muestran una pérdida hasta ahora de más de R $ 1 mil millones (USD 188 millones).

“El aislamiento parcial o total coloca al transporte público en una situación muy compleja porque, mientras que, por un lado, en el sector de la aviación los operadores se detuvieron, con un impacto brutal, por supuesto, pero los aviones están estacionados, por otro lado, el sistema de transporte público tiene la pérdida de demanda e ingresos, pero debe continuar a operar porque es fundamental para las ciudades “, dijo.

El agregó que los sistemas de transporte público urbano no pueden funcionar como la aviación. “No se puede estacionar trenes y autobuses y esperar a que termine la pandemia; los operadores de transporte público deben continuar operando, enfrentando costos fijos y variables con ingresos mucho más bajos, lo que causa un ‘gap’ muy fuerte, estableciendo un déficit financiero intenso con un riesgo muy peligroso para la supervivencia de los operadores del sistema ”.

También afirmó que el sector está experimentando una crisis de fiabilidad, con respecto a si las personas creen que el transporte público es al mismo tiempo eficiente y seguro. “Las personas pueden tener miedo de tomar el transporte público y contaminarse, y es natural que tengan miedo. Por lo tanto, tendremos que trabajar duro para reducir los impactos de este miedo. Y al mismo tiempo, estamos presenciando una crisis financiera sin precedentes en el sector, porque tenemos una serie de circunstancias características de nuestro servicio, que requieren altos costos fijos y los ingresos ya están cayendo en picado”.

LA CRISIS ES ANTERIOR

Sérgio Avelleda afirma que la crisis financiera no nace en este período de cuarentena y es más que solo Covid-19. “Los sistemas de metro, autobús y tren enfrentan un número decreciente de pasajeros en muchas partes del mundo, incluso antes de la pandemia. También verifican el crecimiento del transporte por aplicación, la falta de inversiones y la baja calidad del servicio. Las restricciones financieras preceden a las medidas de aislamiento social y ahora, con la crisis, se exacerban”.

Otro aspecto es la baja capacidad de muchos sistemas para proporcionar información al usuario, disminuyendo la condición del usuario para administrar su viaje, lo que lo lleva a buscar alternativas que ofrezcan mejores condiciones para administrar su viaje. Todo esto ya estaba aumentando la pérdida de pasajeros en los sistemas de transporte público antes de la crisis de salud.

“Entonces, las restricciones financieras en el sistema preceden a las medidas de aislamiento social. Lo que estamos viendo ahora es que las restricciones financieras en nuestros sistemas de transporte se exacerban. Por lo tanto, es necesario tener muy claro que la crisis es muy aguda en este momento, pero ha estado ocurriendo de manera crónica durante muchos años en los sistemas de transporte público”.

EL TRANSPORTE PÚBLICO ES IMPRESCINDIBLE

Avelleda enfatizó que las ciudades en general no optaron por el bloqueo de los sistemas de transporte público. A excepción de una ciudad u otra, no hubo decisión de detener el transporte público porque es un servicio fundamental.

Al prestar servicios a los trabajadores esenciales en los sectores de la salud, emergencias, alimentos y otros, el transporte público se ha vuelto esencial no solo para los pasajeros, sino para todos.

“Reafirmo la paradoja, al mismo tiempo que es un punto de concentración de personas, que estamos tratando de evitar en este momento, también es esencial para los servicios básicos esenciales para que la sociedad tenga lo mínimo para seguir funcionando”.


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