‘Covid-19 y el transporte público en América Latina: comenzaron las peores semanas’, por Jurandir Fernandes, ingeniero, presidente de la UITP América Latina

Covid-19 y la crisis económica resultante impactarán a toda la humanidad. El ataque del virus es global y, como en todas las guerras, hay vidas en juego. Aunque es asustador, ¡somos más capaces que el Covid-19!

A diferencia del enemigo que no intercambia información entre sí para mejorar el ataque, las redes de transporte intercambian conocimientos y mejoran sus estrategias de acción rápidamente para enfrentar la situación.

América Latina, como una de las últimas regiones del planeta afectadas, tiene el privilegio de poder aprender mucho de aquellos que han estado enfrentando la pandemia desde el principio de 2020, como Asia o Europa.

Es posible ganar la guerra, pero tendremos que actuar juntos: ciudades, países y continentes. La gran arma del Covid-19 es su alta tasa de expansión. Nos infesta en una razón geométrica y puede colapsar un sistema de salud por completo en unas pocas semanas. Es esencial reducir esta velocidad de expansión para que podamos atender a los más vulnerables al ataque de este virus. Sin un medicamento que lo elimine y sin una vacuna que lo bloquee, solo podemos impedir que circule y contamine a otra persona.

Con la información de que somos los que los transportamos, surge la idea: detener todo y a todos. Como si fuera así de simple.

La realidad es mucho más compleja. Para que millones permanezcan en sus hogares, millones deben continuar produciendo, almacenando, empacando, transportando, comercializando y distribuyendo todo lo que necesitamos para ponernos en cuarentena. Para que miles sean rescatados en la red de salud, miles más deben asegurarse de que esta red funcione: médicos, enfermeras, cocineros, conductores, conserjes, mecánicos, electricistas, técnicos informáticos, empleados administrativos, asistentes y docenas de otras funciones que conforman red de esta complejidad. .

¿Y qué hay del transporte público?

Para responder a esta pregunta, primero debemos recordar que somos una actividad COMPLEMENTARIA. Sí, la movilidad es ESENCIAL, pero sigue siendo una actividad completaría.

Transportamos personas que viajan por razones objetivas: trabajo, estudio, salud, compras y ocio, que son las principales. Obviamente, si es necesario atender estos desplazamientos, como hemos demostrado, es evidente que parte del transporte público debe permanecer en funcionamiento.

¿Operando bajo qué condiciones?

Aquí está la palabra de nuestras autoridades de salud en primer lugar, así como la experiencia de otros países donde el ataque viral comenzó antes: China, Corea, Japón, Italia para permanecer en los ejemplos más conocidos.

Es FUNDAMENTAL proteger a todos los involucrados: pasajeros y operadores (conductores, boleteros, inspectores, agentes de control, personal de garaje y terminales).

La UITP proporciona boletines actualizados diariamente sobre experiencias operativas en diferentes regiones del planeta. [Management of virus outbreaks in public transport: case studies and practices against COVID-19 and additional references] (vea aquí) .

Es importante hacer lo esencial en cada ciudad, respetando las condiciones de cada una. En resumen, necesita escuchar y estar informado. Debemos practicar la humildad y el respeto por nuestros colegas del sector de la salud, que están en la línea de frente de la guerra. Según las decisiones del gobierno, debemos cambiar el tamaño de nuestra oferta. Si una universidad cierra, no hay necesidad de mantener la línea de autobús que la atiende exclusivamente. Si un hospital está funcionando, debemos analizar la mejor manera de continuar tomando el transporte público.

¿Y qué hay por delante?

Tendremos otras 6 u 8 semanas de guerra crucial contra el virus. El final no significa el fin de los problemas. La posguerra será muy dura. La crisis económica se extenderá por meses y ahora debemos prepararnos para esta fase. Evaluar la necesidad urgente de asistencia financiera al sector, para evitar el colapso del transporte público.

Los ingresos caerán desproporcionadamente a los gastos incurridos durante los días críticos de COVID-19. Los salarios y otros cargos laborales, costos de operación y mantenimiento, y todos los costos fijos deberán ser cubiertos por ingresos que no existían. Por lo tanto, entraremos en una fase de negociaciones con los distintos gobiernos, que sin duda estarán bajo la presión de innumerables sectores.

Con datos consolidados, será hora de demostrar que la vitalidad de la economía no puede restaurarse sin un instrumento para la circulación eficiente de personas, el transporte. El colapso del transporte público impide cualquier intento de revivir la economía.

Adjunto: datos sobre pérdidas de pasajeros en América Latina. Fuente: Moovit – Impact of Coronavirus (COVID-19) on Public Transit usage.

ANEXO

Datos sobre pérdidas de pasajeros en América Latina

Fuente: Moovit – Impact of Coronavirus (COVID-19) on Public Transit usage

En la tabla a continuación es posible verificar la pérdida de pasajeros en los sistemas de transporte público en algunas ciudades de América Latina. La comparación de pérdida de pasajeros se basa en el 15 de enero y el 23 de marzo. Teniendo en cuenta que la fecha de inicio es el 15 de enero, la pérdida de pasajeros puede ser aún mayor, ya que enero es un mes de vacaciones de verano en la región.

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